¿Artes y manualidades con materiales reciclables? Cuando la buena voluntad genera efectos negativos.

Reciclaje

Uno de los problemas más grandes de la economía del reciclaje es la necesidad de segregación de los materiales. Esta necesidad proviene de la tecnología disponible para poder limpiar y reutilizar la materia prima del material reciclable. Aunque dicha tecnología está en constante desarrollo, aún necesitamos limpiar y disponer de materiales segregados en post de disminuir la merma del proceso. Esta merma no puede ser reciclada y terminará su vida en un relleno sanitario de igual forma.

Irreciclabilidad

Cuando pensamos como educar a la población, principalmente a los niños, en la reutilización de materiales una de las principales soluciones hoy día son las manualidades. Así, enseñamos el proceso de reutilización construyendo joyería, artesanías o materiales de construcción. Pero, ¿hemos pensado realmente como ésta forma de reutilización impactará el medio ambiente? Tomemos por ejemplo un eco-ladrillo.

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*** Pared de eco-ladrillos

Estos materiales de construcción están hechos de botellas PET y rellenos de plásticos que no se pueden reciclar. Debido a que los plásticos están hechos de petroquímicos no pueden ser reabsorbidos por las ecologías locales. Entonces, se ha pensado en esta solución para dar un uso al plástico que iría otrora a parar en lagos, océanos o rellenos sanitarios. Ahora bien, una botella PET (Tereftalato de polietileno) privada de luz durará por alrededor de 300-500 años, antes de degradarse lentamente. Los materiales que usualmente se depositan en su interior son hechos de PP (polipropileno) o PS (polietileno), los cuales tienen un tiempo de degradación similar. El problema del eco-ladrillo entonces es que creamos una capa de plástico sobre otros plásticos, no reciclables, que les protegen de la degradación. Esto quiere decir que una vez degradada la botella plástica, recién comienzan a degradarse los materiales en su interior. Por supuesto que el problema no se generará durante nuestra vida, pero en un futuro serán materiales contaminantes que están esperando ser liberados al medioambiente.

Un ejemplo más común está en las manualidades.

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En esta foto podemos ver unos prendedores realizados con arcilla, pedazos de metal y plástico. La base del proyecto es en una tapa de bebida y la arcilla se usa para rellenarle. Si bien es un entretenido trabajo, la mezcla de todos los sintéticos dentro de la tapa de bebida y atravesado por metal vuelve al objeto irreciclable. Esta tapa pasó de ser 100% reciclable a ser inaceptable por los centros de reciclaje debido a la imposibilidad de separar el material a gran escala.

En estos casos, nuestra buena voluntad y el deseo de reutilizar materiales en pos de ayudar a nuestro medioambiente generan efectos negativos. Como equipo, no abogamos por evitar estas prácticas, sino por realizarlas con responsabilidad. Así que si desean ejecutar algún tipo de manualidad en su casa, o con sus hijos, es preferible realizarlas sin mezclar materiales. De esta forma se asegurarán que cuando sea descartada en días, semanas o años; ésta tendrá un lugar en la cadena de reciclaje y no llegará a ser un problema.